Все о бронхиальной астме

Астма – одна из древнейших болезней, известных человечеству. Еще в Древней Греции врачеватели описали симптомы астмы, правда, в те времена затруднение дыхания и глубокие хрипы считались практически священными, вызванными гневом богов. Медики и ученые в течение многих столетий пытались заглянуть вглубь этой странной болезни. Постепенно стало известно, что астма характеризуется затрудненным дыханием, своего рода “засорением” легких. Причины этого недуга лишь в средние века стали связывать с внешними раздражающими веществами, а в начале 19-го столетия в качестве причины развития астмы был назван наследственный фактор. В настоящее время астму определяют как хроническое заболевание, которое характеризуется затруднением дыхания и включает в себя несколько причин и механизмов развития.

Причины астмы

В большинстве случаев астма развивается в раннем детском возрасте, поэтому разумно предположить, что это заболевание имеет наследственную природу. Действительно, если в семье кто-то страдает легочными заболеваниями, то у новорожденного велики шансы их унаследовать. Однако попытки вылечить астму с помощью генетической медицины не увенчались успехом: было показано, что на развитие астмы оказывают влияние сразу несколько генов.

Даже если вы унаследовали неблагоприятную генетическую комбинацию, это еще не означает, что разовьется заболевание. Для его всплеска необходимо действие внешних факторов (их еще называют пусковыми, “триггерами”). Прежде всего, это могут быть всем известные аллергены (пыль, пыльца, лекарства, пища), и такую астму называют астмой с преобладанием аллергического компонента. При попадании аллергена в организм происходит раздражение, воспаление дыхательных путей (бронхов), они сужаются, оказываются забиты слизью, что и вызывает затрудненное дыхание.

Второй вариант астмы – неаллергический. В силу внутренних причин дыхательные пути (бронхи) постоянно воспалены, это воспаление хроническое, и в обычных условиях никак себя не проявляет. Однако стоит человеку понервничать, подышать холодным воздухом, подхватить респираторную инфекцию и т.д., как начинаются приступы астмы. Дело в том, что воспаленные бронхи очень чувствительны к внешним факторам, и с виду безобидные воздействия вызывают гиперреакцию в виде спазма дыхательных путей и затруднения дыхания. Какой бы механизм развития астмы ни преобладал в том или ином случае, для большинства из нас знаком неутешительный диагноз: бронхиальная астма.

Как распознать астму?

Заболевание обычно начинается с приступов тяжелого кашля, после него человеку требуется время, чтобы отдышаться. Впоследствии во время кашля из дыхательных путей происходит отделение слизи, мокроты. По мере прогрессирования болезни, приступы становятся все более тяжелыми, они начинаются с “предвестников” (например, чихание, отделение мокроты из носа), а заканчиваются сильным удушьем. При этом затруднены вдохи, а выдохи сопровождаются глубокими хрипами. По окончании приступа, когда спазм бронхов проходит, происходит отделение мокроты. Приступы астмы обычно случаются ночью или под утро. Интересно, что течение заболевания часто циклическое: после явных обострений болезнь на время отступает. Незалеченная астма может окончиться плачевно. По статистике, тяжелые приступы астмы ежегодно уносят жизни нескольких тысяч человек. Длительный кашель у детей, одышка и кашель у взрослых – повод для обращения к врачу. Чем раньше поставлен диагноз, тем больше шансов удержать болезнь под контролем и избежать обострений.

Лечение астмы

Для лечения астмы используют два пути. Во-первых, необходимо остановить приступ удушья. Во-вторых, постараться успокоить, устранить воспалительные процессы в бронхах.

Для снятия удушья обычно используют спреи, которые обладают расслабляющим действием и расширяют дыхательные пути. Такие лекарства называют средствами “скорой помощи”, и астматики держат эти препараты при себе, а также в нескольких местах (например, на кухне, в спальне, в машине, на рабочем месте). Кроме того, существуют препараты более мягкого, но длительного действия, которые применяют для профилактики, чтобы избежать приступа удушья.

Ко второй группе лекарств относятся противовоспалительные агенты, в основном гормональной природы. Очевидно, что эти средства следует применять строго по рекомендации и под наблюдением врача.

Вообще, лечение астмы затруднено тем, что в каждом случае набор препаратов приходится подбирать сугубо индивидуально. Врачу необходимо не просто диагностировать сам факт наличия астмы, а постараться выяснить пусковые механизмы, которые вызывают опасные приступы удушья. Именно от того, каким путем развивается астма (аллергическим или нет), зависит набор лекарств и успех лечения.

Профилактика: это может сделать каждый

Успешная профилактика составляет львиную долю успешного лечения. В случае астмы профилактика приступа – в руках самого больного. Если вы знаете пусковые факторы (точно представляете, что после стресса риск астматического приступа возрастает, или, например, пыльца злаковых вызывает у вас аллергию), то можно постараться избегать контакта с такими триггерами, а значит, не провоцировать астму. Итак, каковы самые распространенные триггеры астмы?

В 70% случаев астма имеет аллергическую природу. Как известно, один из мощных аллергенов – домашняя пыль. Она составляет смесь отшелушенных клеток эпидермиса, микроскопических клещиков (которые эпидермисом питаются), их экскрементами и останками. Конечно, полностью избавиться от пыли практически невозможно, однако хороший эффект дает отказ в интерьере от гобеленов, ковров, частая влажная уборка помещения.

Второй по силе аллерген – микроскопические споры грибков и плесеней, которые циркулируют с током воздуха во влажных, закупоренных помещениях. Чтобы устранить аллергены, рекомендуют чаще проветривать комнаты, сушить белье на улице, не держать много комнатных растений, на кухне обязательно проверить вентиляцию и использовать над плитой электрическую “вытяжку”.

Волоски домашних животных, перхоть и аллергены пыли остаются в помещении долгое время даже после того, как привычные хозяева покинули нажитое место. Конечно, самый радикальный способ изменить жизнь к лучшему – провести капитальный ремонт, устранив старые напольные покрытия, мебель, обои… Здесь астматиков тоже может подстерегать опасность: необходимо тщательно подбирать строительные и отделочные материалы. Резкие запахи, а также невидимые глазу испарения химических веществ могут вызывать опасные приступы удушья при любом виде астмы.

Пыльца – тоже опасный аллерген. К сожалению, избежать контакта с ней практически невозможно. Единственный вариант – точно выяснить на какое именно растение происходит реакция. Возможно, вы сможете переехать в тот регион, где это растение не произрастает или не так распространено.

Пример с пыльцой – достаточно экзотический и требует много усилий для профилактики, а вот такой пусковой фактор как табачный дым – гораздо более распространенный вариант. Показано, что в семьях, где дети вдыхают сигаретный дым, риск развития астмы значительно увеличивается. Также, в больших городах, где воздух загазован, засорен промышленными выбросами, тяжелыми металлами, частичками резины с автомобильных шин – астма встречается в 4 раза чаще, чем в сельских районах.

Даже при интенсивной профилактике не всегда удается избежать симптомов астмы, тем более, если в основе заболевания лежат “неправильные” гены. Часто можно услышать, что астма неизлечима. Действительно, даже если залечить, устранить симптомы, в любой момент при стечении неблагоприятных обстоятельств болезнь может проявить себя с новой силой. В этом случае важно не опускать руки: посетить врача, точно следовать его рекомендациям, всегда держать средства “скорой помощи” при себе, стараться не контактировать с пусковыми факторами и… избегать стрессов.

Прокомментировать статью "Все о бронхиальной астме"